Elle ira loin !

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1876, Nogent-sur-Seine. Une petite fille de 12 ans court la campagne pour trouver de l’argile. Cette terre, c’est sa pâte à modeler. La jeune Camille Claudel l’utilise pour créer des sculptures. Il suffit ensuite de laisser sécher l’argile ou de la cuire pour que l’œuvre durcisse.

Avec Camille, tout le monde est mis à contribution ! Son frère Paul, sa sœur Louise et leur bonne doivent préparer la terre pour la rendre suffisamment souple pour être modelée. Et après ça, ils doivent encore poser pendant des heures pour que Camille fasse leur portrait. Et attention, interdit de bouger !

Portrait de Camille Claudel, fin du XIXe siècle

Le père de Camille est très impressionné par le travail de sa fille. Pour lui, elle a un don extraordinaire, mais il préfère quand même demander l’avis d’un spécialiste du sujet. Il s’adresse pour cela au célèbre sculpteur Alfred Boucher qui, le hasard fait bien les choses, habite à côté. L’artiste est catégorique : la jeune fille est très douée ! Surtout qu’elle a tout appris seule, sans recevoir de cours… D’ailleurs, pour qu’elle continue de progresser, Boucher conseille de l’envoyer dans l’atelier d’un sculpteur.

Alfred Boucher, Jeune fille lisant, vers 1876

Mais Camille Claudel va devoir attendre 6 années avant que cela n’arrive. Elle a alors 18 ans, et c’est justement Alfred Boucher qui devient son professeur. Enfin, pas pour longtemps, car Boucher quitte Paris un an plus tard ! Heureusement, il ne compte pas laisser les jeunes femmes de son atelier sans professeur. Il demande à Rodin de le remplacer dans ce rôle.

Camille Claudel, La Vieille Hélène, 1885

Rodin est déjà un artiste reconnu. Au fil des ans, il va devenir LE plus grand sculpteur de son temps. Et s’il accepte de devenir le professeur de toutes ces sculptrices, c’est parce que Camille Claudel lui présente une œuvre qu’il trouve fabuleuse. Il s’agit d’un buste de la bonne qui, des années plus tôt, posait des heures sans se plaindre. Depuis cette époque, Camille n’a jamais abandonné sa passion, et elle a eu bien raison !

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