Oh le nounours !

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Il y a une centaine d’années, le sculpteur François Pompon vient de fêter ses 65 ans. Et pour la première fois de sa vie, il y a eu une exposition de ses œuvres à lui ! Plein d’animaux, car c’est sa passion…


Georges Aubert, Portrait de François Pompon, 1926

Comment ? À 65 ans, il s’agit de sa première exposition ? Eh bien oui. Mais cela ne veut pas du tout dire que Pompon vient de commencer la sculpture. Au contraire ! Il sculpte depuis qu’il est tout jeune. Seulement, il travaillait pour d’autres artistes. Pour le célèbre Rodin, par exemple, ou pour Camille Claudel.

Il lui a fallu du temps pour se décider à ne plus tailler les statues des autres. Mais à partir de ce moment, il ne pense plus qu’à ses propres œuvres. Il passe alors une grande partie de ses journées dans la ménagerie du Jardin des Plantes de Paris. Il y sculpte toutes sortes d’animaux, et il a un chouchou : l’ours blanc.

Entre l’artiste et cet animal, c’est une drôle d’histoire : d’après un ami de Pompon, l’ours reconnaît le sculpteur. Il dit même que lorsqu’il le voit arriver, il se met à marcher à reculons, comme pour jouer à distance avec l’artiste.

Pompon se déplace aussi, pour suivre son modèle. Et comme il veut le sculpter tout en marchant, il s’est bricolé une boîte en bois qu’il accroche autour de son cou. Cela lui permet d’avoir les mains libres pour faire la petite esquisse de sa sculpture.


François Pompon, Ours Blanc, 1928

La grande idée de Pompon, c’est que plus l’œuvre est simple, mieux c’est ! Alors il commence par faire l’ours avec tous les détails et puis, peu à peu, il enlève ce qui n’est pas indispensable. De cette façon, quand il reproduit son esquisse en plus grand dans de la pierre, il crée un ours blanc tout lisse, mais qui a l’air bien puissant !

Pourtant, ses énormes pattes ne font pas tellement peur. Pourquoi ? Parce que Pompon a tracé un léger sourire sur la tête de l’animal, ce qui lui donne l’apparence… d’un nounours qu’on a envie de caresser.

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